Radioaktivní kontaminace na zemi Navajo: „Proč se nikdo z Americké vlády po desetiletí nezajímal o náš osud?“

Cedule u Camerona označuje konzultační hodiny související s radiační expozicí, rakovinou a chemoterapií v Tuba City Hospital.
Cedule u Camerona označuje konzultační hodiny související s radiační expozicí, rakovinou a chemoterapií v Tuba City Hospital.

Nejprve Američané těžili uran na území Navahů, poté testovali jaderné zbraně. V roce 1979 došlo v rezervaci k největší jaderné havárii v historii USA. Domorodí Američané dodnes trpí následky radiace.

„Američané vyhráli druhou světovou válku díky dvěma věcem: atomové bombě a šifrovacím kódům. Oba pocházeli z rezervace Navajo,“ říká David Lee Neztsosie. Tento 70letý muž je sám Navajo, což znamená, že je rodilý Američan. Sedí u stolu své sestry Luly, v odlehlém dřevěném domě poblíž Cameronu, na okraji pustiny zvané Malovaná poušť.

Těžba uranu, testování jaderné bomby a nehoda v Church Rock

To, co na první pohled zní absurdně, je docela věrohodné. Od roku 1944 těžila americká vláda uran v rezervaci Navajo ve státě Nevada jako součást vojenského projektu Manhattan. Jediný účel: vývoj a konstrukce atomové bomby. Těžba pokračovala i během studené války. Z 500 dolů bylo vytěženo téměř 30 milionů tun uranové rudy . Dělníci byli většinou Navahové a neexistovala ani nejmenší ochrana proti radioaktivitě.

Testy jaderné bomby se konaly v Nevadském národním bezpečnostním místě . Od roku 1951 do roku 1992 zde bylo odpáleno přes tisíc jaderných zbraní. Vítr zanesl spad především do oblasti osídlení Navajo.

16. července 1979 došlo k vážné nehodě v uranovém mlýnu poblíž Church Rock v rezervaci Navajo v Novém Mexiku. V důsledku selhání přehrady se do řeky Puerco vylilo více než tisíc tun pevného radioaktivního materiálu a 360 milionů litrů vysoce toxických odpadních vod, které se rozlily po rozsáhlém území a dostaly se do podzemních vod. Obyvatelé rezervace nebyli celé dny informováni o životu nebezpečné kontaminaci jejich pitné vody. Incident je považován za nejvážnější civilní jadernou havárii v historii USA kvůli množství uvolněné radioaktivity – výrazně horší než tavení v reaktoru Three Mile Island o čtyři měsíce dříve, což vyvolalo mnohem větší pozornost veřejnosti.

Labeta drobený dortLabeta drobený dort

„Code Talkers“

Šifrovací kódy ve skutečnosti také pocházely z rezervace. Američané používali Navajo jako tajný jazyk během tichomořské války proti Japoncům na začátku roku 1942. Je považováno za jeden z nejobtížnějších jazyků ze všech. Navajo není příbuzný žádnému evropskému jazyku a řídí se úplně jinými pravidly. Pro outsidera, dokonce i pro ostatní domorodé Američany, se to dá naučit jen s velkým úsilím.

Rozhovor s herním designérem a zakladatelem Společnosti pro obranu svobody projevu Danielem Vávrou
Rozhovor s herním designérem a zakladatelem Společnosti pro obranu svobody projevu Danielem Vávrou

Vojenský výzkum v roce 1942 odhalil, že tímto jazykem mluvilo pouze 28 ne-Navahů (většinou misionáři a etnologové) a že mezi touto malou populací nebyli žádní Japonci ani Němci. Takzvaní kódoví mluvčí – všichni Navahové – překládali vojenské rádiové zprávy z angličtiny do Navahů a na druhém konci linky překládali informace zpět. Japoncům se nikdy nepodařilo kód rozluštit.

Neztsosie má tedy zcela pravdu, když zdůrazňuje ústřední roli rezervace Navajo ve druhé světové válce. Tato role však tamním lidem nic nepřinesla. Navahové byli za své šifrovací služby poděkováni až v roce 2001, kdy obdrželi zlatou medaili Kongresu. Horší než toto opožděné uznání však byly následky tří desetiletí vystavení radioaktivnímu záření – kvůli těžbě uranu, testování jaderné bomby a havárii Church Rock.

Voda v rezervaci Navajo obsahovala v průměru 90 mikrogramů uranu na litr při posledním měření v roce 2012. V některých oblastech tato hodnota stoupá až na 700 mikrogramů. Agentura pro ochranu životního prostředí (EPA) považuje cokoli více než 30 mikrogramů za zdraví škodlivé. To je důvod, proč nadprůměrný počet Navahů trpí nemocí z ozáření. Například míra konečného onemocnění ledvin u Navahů je 0,63 %, zatímco celostátní průměr je 0,19 %. Podobně byly pozorovány také nadměrné hladiny různých typů rakoviny a respiračních onemocnění.

Živým příkladem je bývalý podkovář Neztsosie. Trpí pokročilou rakovinou žaludku. Když loni začal s ozařováním a chemoterapií, lékaři odhadovali, že mu zbývají tři měsíce života.

Radioaktivní dům

V minulosti s rodinou využíval vodu z nedalekého potoka. Vzhledem k tomu, že nyní vědí, jak je voda stále kontaminovaná, musí si dnes koupit vodu v Cameronu a dopravit ji domů autem. Jedna třetina Navahů nemá přístup k tekoucí vodě, což je 67krát více, než je průměr USA. Proto se často obracejí do otevřených, kontaminovaných vod.

Veřejné slyšení k Petici proti omezování svobody slova na sociálních sítích
Veřejné slyšení k Petici proti omezování svobody slova na sociálních sítích

Neztsosieho otec pracoval v dolech, ale bez smlouvy. V důsledku toho nikdy neměl nárok na důchod ani odškodnění. Jeho matka pětkrát potratila. Většina jeho sourozenců a dalších příbuzných zemřela brzy. Před 15 lety zemřela i jeho žena.

„Pravděpodobně jediný důvod, proč jsem tak starý, je ten, že jsem jako dítě chodil do internátní školy v Tuba City,“ říká Neztsosie. Pamatuje si, že v období dešťů se uranové jámy plnily vodou a děti se v nich koupaly. Alespoň to dělal, jen když byl doma na dovolené.

Dřevěný dům jeho sestry Luly je plný prasklin a ze střechy kape voda. Před lety si Neztsosie a ona poblíž postavili nový kamenný dům. Později se ale ukázalo, že písek, který použili na zeď, byl radioaktivně kontaminován. Krásný dům je neobyvatelný. Sourozenci chovali hospodářská zvířata, ale bylo jim řečeno, že konzumace mléka a masa zvířat je nebezpečná. Teď mají jen malou zahrádku a starého koně.

„Když jsme před mnoha lety upozorňovali lékaře na všechny nemoci a úmrtí, řekl, že to bylo kvůli ‹příbuzenské plemenitbě mezi Indiány,“ říká Netzsosie. Začátkem 90. let se seznámil se svou manželkou právničkou, která ho upozornila na radioaktivní zamoření. „Do té doby nám americká vláda ani administrativa Navajo neřekly o nebezpečích,“ říká. Poté informoval své příbuzné a ti přijali opatření.

Budoucnost opuštěného dolu

Den po našem rozhovoru se v Cameronově škole koná shromáždění. Americká agentura pro ochranu životního prostředí (EPA) a společnost El Paso Natural Gas, která je odpovědná za těžbu uranu, zvou místní obyvatele, aby diskutovali o budoucnosti opuštěného dolu CH12. Uran se zde těžil v letech 1953 až 1961. V 90. letech byl povrch zasypán kontaminovanou sutí z okolí, celé to bylo zasypáno zeminou a zóna byla oplocena. Přesto radioaktivita stále uniká.

Jednání o tom, jak s oblastí v budoucnu naložit: Měla by být jáma uzavřena podle moderních standardů a radioaktivní materiál převezen do úložiště mimo rezervaci? Nebo se to má nechat tak, jak to je.

Přichází jen sedm zájemců. Priscilla Tom, Navajo, která pracuje pro EPA, je zklamaná. „Můžete přivést koně k vodě, ale nemůžete ho přimět pít,“ říká. Vyjadřuje však také pochopení pro nedostatek zájmu: „O těchto otázkách se diskutuje půl století,“ říká.

Organizátoři připravili podrobnou prezentaci. O budoucnosti CH12 se však účastníci ve svých otázkách zmiňují jen výjimečně. Spíše vyjadřují svou hlubokou frustraci. „Proč se po celá desetiletí nikdo nezajímá o náš osud?“ ptá se jedna žena.

Politický proces byl skutečně pomalý. Už v roce 1951 vyšetřovala americká veřejná zdravotnická služba navažské horníky bez jejich vědomí a zjistila vážné zdravotní problémy. Přesto se pracovní podmínky téměř vůbec nezměnily. Teprve po mnoha soudních sporech, novinových článcích a neúspěšných politických snahách přijal Kongres v roce 1990 zákon o kompenzaci vystavení záření (RECA), který poskytoval odškodnění bývalým horníkům. Byrokratické překážky však byly vysoké a znovu vedly k protestům. V roce 2000 se v důsledku toho změnily formální požadavky, ale reforma vstoupila v platnost až v roce 2018.

Snahy o zajištění bezpečnosti bývalých dolů rovněž pokračují. Podle EPA začalo hodnocení a čištění 219 z celkových 523 dolů teprve v roce 2019. V říjnu 2021 Meziamerická komise pro lidská práva souhlasila s projednáním žaloby podané společností Eastern Navajo Diné proti těžbě uranu. nevládní organizace, která tvrdí, že americká vláda porušila lidská práva Navahů.

Plot nemůže zastavit kontaminaci

U bývalého dolu CH12 cedule na drátěném plotu varuje před radioaktivní kontaminací. O sto metrů dál je potní chýše (jakási rituální sauna) s nádvořím o kousek dál. Po pozemku jsou rozházená stará zrezivělá auta, šrot a pneumatiky a psi štěkají. Tady žije jednapadesátiletý Samuel Spencer. V tomto domě také vyrostl. „Jako děti jsme hráli na otevřeném prostranství,“ říká. „Dnes tady všichni trpí astmatem.“ V minulosti by se tu pásla jeho zvířata, ale teď neroste skoro nic. Stále však používá potní chýši.

Jeho matka, 75letá Fayt Spencer, žije nedaleko spolu se dvěma vnoučaty. „Matka Země je těžce zraněná,“ říká. „Proč postavili plot? Jed je už dávno všude a plot také nemůže zastavit vítr.“ Protože nejde elektřina, musí večer spustit generátor. Palivo je ale drahé, říká. „Těžili zde uran pro atomovou bombu, ale už nám nezbývá ani dost energie na rozsvícení světla,“ říká.

Proč nešla na schůzku? „Je tu tolik bolesti. Už na ty schůzky nemám chuť,“ říká. „Jaký to má smysl?“ Nikdy nepřemýšlela o tom, že by se odstěhovala? „Nemá to smysl, je to všude stejné,“ říká. Někteří obyvatelé však uznávají, že administrativa Navahů klade také vysoké překážky pro přesídlení.

May Franklin, 64, která také žije v této oblasti, říká: „Můj otec zemřel, když jsem byl mladý. Naložil uranovou rudu na náklaďák a táhl ji holýma rukama – bez chrániče úst, bez rukavic.“ S manželem nemohli mít děti. „Žijeme v prázdném hnízdě,“ říká.

Franklin poznamenává, že mnoho mladých lidí, zejména vzdělaných, se z rezervace stěhuje. „Je příliš málo práce a příliš málo domů. Často pod jednou střechou žijí tři generace.“ Říká, že odtud mohou být lidé v kontaktu se světem prostřednictvím internetu. Navahové však tradičně nežili ve vesnicích, ale na farmách, které byly daleko od sebe, říká. To je pro mnoho mladých lidí příliš nudné, dodává.

Rány se nezahojí

Ve skutečnosti je k dispozici určitá pomoc. V Tuba City, největším městě v rezervaci Navajo, je nemocnice s onkologickým oddělením a dvěma onkology. Dělá se tam i chemoterapie. „Ale mnozí, zejména na venkově, o nemocnici ani nevědí nebo se neodvažují jít,“ říká jedna sestra. Po zmatené doplňující otázce dodává: „Úroveň vzdělání je často velmi nízká.“

S nemocnicí je spojen Program screeningu a vzdělávání ozáření (RESEP) na základě zákona o kompenzacích (RECA). Postižené osoby nebo příbuzní obětí ozáření zde mohou požadovat náhradu škody ve výši 50 000 až 100 000 USD. K dnešnímu dni bylo schváleno přibližně 39 000 žádostí a celkem bylo vyplaceno více než 2,5 miliardy USD . Ale možná to jen trvalo příliš dlouho, než se konečně něco stalo. „Opatření mělo být přijato mnohem dříve,“ říká Fayt Spencer. „Rány se nikdy nezahojí.“