Bradford Freeman, poslední přeživší člen 2. světové války „Band of Brothers“, zemřel ve věku 97 let

Veterán Easy Company seskočil padákem do Francie v den D a bojoval ve velkých evropských kampaních během posledního roku války

Bradford Freeman zemřel v neděli 3. července ve věku 97 let. S laskavým svolením Lowndes Funeral Home and Crematory / Portraits of Honor
Bradford Freeman zemřel v neděli 3. července ve věku 97 let. S laskavým svolením Lowndes Funeral Home and Crematory / Portraits of Honor

Kolem půlnoci 6. června 1944 výsadkář Bradford C. Freeman seskočil padákem do francouzské Normandie s 18librovou základovou deskou minometu připevněnou k hrudi. Když přistál na pastvině plné krav, pomohl ukrýt spoluvojáka, který si při seskoku zlomil nohu, než se setkal se zbytkem své minometné čety.

„Museli jsme to místo obsadit a sehnat velká děla, aby [Němci] nemohli zasahovat do vojáků, kteří přicházeli na břeh,“ řekl Freeman, který zemřel v neděli ve věku 97 let, Janis Allen, kurátorce Veterans History . Museum of the Carolinas , minulý rok. „… Myslím, že jsme měli to štěstí, že jsme to udělali správně. Zabezpečili jsme oblast a nechali armádu projít. Vystoupili na břeh a teď se pustili do své práce.“

Po této úspěšné misi v den D se Freeman a další členové Easy Company — jednotky 2. praporu 506. výsadkového pěšího pluku 101. výsadkové divize — probojovali přes západní Evropu a sehráli klíčovou roli v postupu spojenců na nacismus. Německo. Válečné hrdinství mužů zvěčněné v knize Band of Brothers od Stephena E. Ambrose z roku 1992 a stejnojmenné minisérii HBO z roku 2001 rezonuje i více než 75 let po skončení globálního konfliktu.

Po smrti důstojníka Easy Company Edwarda Shamese v prosinci 2021 se Freeman krátce držel pochybného vyznamenání, že je posledním přeživším veteránem „Band of Brothers“. Nyní, po Freemanově vlastní smrti 3. července, nezůstali žádní žijící členové slavné jednotky, uvádí Eric Lampkin pro WCBI .

Podle jeho rozhovoru s Allenem byl Freeman v prváku na Mississippi State University, když Spojené státy vstoupily do války v prosinci 1941. Bylo mu řečeno, že může dokončit školní rok, pokud místo čekání na povolání narukoval, oficiálně vstoupil do armády v prosinci. 19. 1942 prošel přísným výsadkovým výcvikem, než se v únoru 1944 připojil ke zbytku Easy Company v Anglii .

Členové Easy Company, včetně majora Dicka Winterse, fotografovali v roce 1945
Členové Easy Company, včetně majora Dicka Winterse, fotografovali v roce 1945

Devatenáctiletý vojín přidělený k minometné četě vedené Donaldem Malarkeym , jednou z ústředních postav série „Band of Brothers“, Freeman se podílel prakticky na „každém velkém střetnutí v Evropě během druhé světové války,“ řekl historik. Rufus Ward v prohlášení z roku 2020 ze základny Columbus Air Force Base , která veterána  v květnu 2021 poctila výzvou . Spadl do nacisty okupovaného Nizozemska během operace Market Garden v září 1944 a byl střelen do nohy během obléhání Bastogne toho prosince.

„Říkali, že mě postřelila ‚křičící Mimi‘,“ řekl Freeman Allenovi. „Slyšel jsi to přicházet, ale nemůžeš uhnout z cesty.“ Říkali, že to byl malý chlapec, kdo střílel.“

Podle jeho pohřebního ústavu Lowndes a nekrologu krematoria se Freeman připojil ke své jednotce včas pro závěrečné fáze válečného evropského divadla a účastnil se spojeneckých okupací Berchtesgadenu (město v Bavorsku) a Rakouska. Rozhodl se vrátit domů po VE Day 8. května 1945, ale byl o dva týdny zdržen stávkou Merchant Marine. Usadil se zpět do civilního života v Kaledonii ve státě Mississippi a oženil se s Willie Louise Gurleyovou – „dívkou, se kterou si hrával, když nám bylo 5 let“ – jak řekl Allenovi, a 32 let pracoval jako poštovní doručovatel.

Po válce Freeman jen zřídka diskutoval o svých zkušenostech z bitevního pole, dokonce i na setkáních Easy Company, podle ústní historie z Národního muzea druhé světové války . Ačkoli přispěl svými vzpomínkami do Ambrose’s Band of Brothers na žádost majora Dicka Winterse , velitele Easy a blízkého přítele navzdory rozdílům v hodnosti, řekl muzeu, že „má málo co říct“ a že „je toho hodně. kniha, o které nic nevěděl.“

Bývalý minometník se blíže podílel na tvorbě minisérie „Band of Brothers“, která ho představuje jako nemluvící postavu , kterou ztvárnil James Farmer. Jak poznamenává letecká základna Columbus, „pomohl řídit realističnost“ show, „použil své zkušenosti z první ruky, aby [je] napodoboval realitu bojů a úspěchů Easy Company.

„Náš táta byl vždy ohromen, že chlapec z venkova z Mississippi mohl vidět tolik míst a potkat tolik zajímavých lidí,“ říkají jeho dcery v jeho nekrologu.

V reflexi trvalého dědictví televizního seriálu v září 2021, 20. výročí jeho vydání, Peter Crean , viceprezident pro vzdělávání a přístup v Národním muzeu druhé světové války, řekl Davidu Kindymu z časopisu Smithsonian , že „Band of Brothers“ „ukazuje obyčejné lidé, kteří dělají mimořádné věci.“

Crean dodal: „Byli to občanští vojáci.“ Žádný z těchto mužů neplánoval být v armádě. Odpověděli na volání, když je jejich země potřebovala.